26 aug. 2016

Terrazza Martini, Luik

Op vrijdag 26 en zaterdag 27 augustus strijkt Terrazza Martini ter ere van de GP van België neer aan het station van Luik Guillemins. Met een oppervlakte van maar liefst 800 m³ is de Terrazza met voorsprong het grootste terras van België, en huisvest het niet 1, maar drie Martini bars.
 
 
Zo is er de Martini Racing Bar die vanop een luxueus terras zicht biedt op een indrukwekkende bolide van Team Williams Martini. Hier nipt u in stijl van een verfrissende Martini e Tonic.
 
Liefhebbers van vermout kunnen in Luik – naar voorbeeld van het eerdere Gentse Caffè Torino – terecht in de Luikse variant van deze vermuteria. Hier staan cocktails op basis van de fijne Martini Reserva Speciale centraal, geserveerd met overheerlijke antipasti.
 
Verder mag ook een Bottle Bar niet ontbreken op de Terrazza Martini. Formule 1 is nu eenmaal een million dollar business en niets maakt meer indruk op wannabe pitspoezen dan een vers gekoelde fles Martini Brut of Rosé. Toch?
 
 
Wie van zichzelf vindt een meer dan behoorlijke chauffeur te zijn, die kan misschien de daad bij het woord voeren. Op de aanwezige Formule 1 simulator kun je de racepiloot in jezelf naar boven halen en een denkbeeldig toertje doen op het circuit van Francorchamps. Wie weet zet jij wel een betere tijd neer dan Felipe Massa.
 
 
 
Terrazza Martini
Gare de Liège – Guillemins
Place des Guillemins 2
4000 Luik

18 aug. 2016

De grote Jack Daniel's Barrel Hunt doet België aan...

Wie net als ik in z'n tienerjaren een ongelofelijke fan was van Guns N' Roses, die slaat geheid wel eens een glaasje Jack Daniel's achterover. Ik beken, ik ben fan. Niet alleen van de band, maar vooral ook van de iconische fles met zijn ronkende naam: Jack Daniel's! Dient er her of der een stevig potje gerockt te worden, dan is onze goede vriend Jack Daniel's - Jef Daneels in de kempenmond - nooit ver weg.
 
Om zijn 150ste verjaardag luister bij te zetten verstopt Jack Daniel's ter uwer vermaak 150 vaten op historische plaatsen over de ganse wereld. Onder de noemer Jack Daniel's Barrel Hunt deed deze wereldwijde schattenjacht alvast Munchen, Praag en Londen aan. Belgische liefhebbers mogen alvast beginnen nagelbijten want weldra is het aan ons...
 

"Is zo'n vat Jack Daniel's de moeite om op schattenjacht te gaan" hoor ik u denken! Neen, absoluut niet! Zo werden de vaten niet eens machinaal gemaakt, maar met de hand. Wat zelfs erger is, de vaten hebben reeds gediend om het drankje van de rockgoden in te rijpen. Okay, dat proces is goed voor 100% van de kleurbepaling en zo'n 70 à 80% van de smaakbepaling maar toch.
 
Een tweedehands vat dus, daarmee probeert men ons te lokken. Dat het vat gevuld is met onder andere een exclusieve barkit gemaakt van witte eik en tal van andere uiterst exclusieve prijzen lijkt me niet meer dan een pleister op de wonde. Of toch niet?
 

Nu ik jullie er ongetwijfeld van overtuigd heb om absoluut niet op zoek te gaan naar zo'n mucho coole barrel zou het niet netjes van mezelf zijn jullie er niet op te wijzen dat er vanaf zaterdag eentje te vinden is in ons Belgiëland.
 
De tips over de locatie welke u volledig zult negeren zijn terug te vinden op de facebookpagina van Jack Daniel's, op zaterdag. Terwijl u zich zaterdag rustig van de dagtaak kwijt zal ik me - alvorens me naar de pukkelpopweide te reppen - het hoofd breken over de whereabouts van deze eerste Barrel. Want over één ding kunnen we het eens zijn neem ik aan... niets mooier dan ondergetekende die zaterdag de lofzang 'een vat, een vat, een vat' ten berde brengt.

7 jun. 2016

Negroniweek: 6 tem 12 juni 2016

‘A drink for your cause’, onder die slogan gaat vandaag de internationale Negroniweek van start, een initiatief van Campari en Imbibe Magazine. Voor deze vierde editie worden bars, restaurants en winkels wereldwijd aangespoord om een deel van hun omzet – 1 Euro per verkochte Negroni of Negroni product – af te staan aan een goed doel naar keuze.
 
Een Negroni drinken - voor de goeder orde, een cocktail met gelijke delen Campari, Gin en Vermouth drinken en terzelfdertijd een goed doel steunen, da’s twee keer gewonnen, niet?
 
 
Bij de eerste editie in 2013 namen er 100 bars deel, vorig jaar waren er dat maar liefst 3533 uit 44 verschillende landen. Samen brachten ze ruim 321.000 dollar in het laatje voor 1714 goede doelen. Wat het aantal deelnemers betreft haalde België zelfs de top 5. Dit jaar staat de teller op 6044 deelnemende bars wereldwijd, waarvan 103 uit België. Hierbij ook enkele ronkende namen zoals Old Fashioned (Gent), Sofie’s Living Room (Koksijde), Apereau (Blankenberge), Jones & Co (Antwerpen) en The Pharmacy (Knokke). Op de website van Negroniweek kun je de volledige lijst terugvinden.
 
Omdat wij nieuwsgierig van aard zijn vroegen we Jan Van Ongevalle, de pater familias van The Pharmacy clan, naar het goede doel dat ze dit jaar steunen. “Iedereen gaat op zoek naar een goed doel dat hen nauw aan het hart ligt, eentje waar ze een persoonlijke binding mee hebben. Voor The Pharmacy wordt dat net zoals vorig jaar dus To Walk Again”, aldus Jan. Bij Tales from the Home Bar hopen we alvast dat de Knokse beau monde de Negroni’s deze week weten te smaken.
 
 
In tijden waarin sociale media onmogelijk weg te denken zijn mag het niet verbazen dat er ook voor Negroniweek een hashtag in het leven is geroepen. Wil je je cocktail delen op Instagram of Twitter, voorzie deze dan van de tag #NegroniWeek. Of wat had je gedacht?
 
Ben je net als ik een liefhebber van de Negroni en hou je wel van een fijn kunstwerkje? Dan is onderstaande print van Alyson Thomas misschien wel iets voor jou. Goed om weten is dat bij aankoop 3 dollar naar het goede doel gaat. Mocht iemand zich afvragen wat te kopen voor mijn verjaardag - 24 oktober, ahum – schaamtelozer kan ik geen tips geven.
 
 
 
 

30 mei 2016

Wildpluk in Brussel met The Botanist

Er zijn zo van die uitnodigingen die iemand als ik moeilijk kan afslaan. Die van The Botanist bijvoorbeeld, eentje om te gaan wildplukken in de wondermooie Brusselse natuur. Gooi nog een heerlijk natuurlijke maaltijd en enkele cocktails in de mix en je weet dat ik geheid van de partij ben!
 
Waarom wildplukken hoor ik jullie denken. Een goed vraag met een meer dan voor de hand liggend antwoord. The Botanist is een small batch gin, gemaakt uit 9 basisaromaten en 22 lokale, in het wild groeiende botanische ingrediënten. Deze 'botanicals' - zo heet dat onder connaisseurs - worden met de hand geplukt rond de lochs en rotsen, op de Hebriden eilanden voor de kust van Schotland. Hoofdleverancier is het gekende eiland Islay waar ook de distilleerderij van Bruichladdich gevestigd is.
 
Niemand beter dan international Brand Ambassador Joanne Brown om ons de geschiedenis van deze relatief jonge gin (2010) toe te lichten. Met een sappige Schotse tongval vertelde Joanne over haar ervaringen met wildplukken op het eiland. Ogen dicht en wegdromen naar Islay, zo makkelijk kan het soms zijn.
 
Wie een beetje bij de zaak is heeft ongetwijfeld opgemerkt dat The Botanist niet meer in een slanke rechthoekige fles zit,  maar wel in een mooi vormgegeven rond exemplaar. Tip voor de liefhebbers, de gebruikte botanicals zijn in relief op de fles terug te vinden.
 
 
Als er iets is wat een mens opkikkert na een intensieve fietstocht van een half uurtje doorheen het glooiende Brusselse landschap, dan wel een kraakverse salade. En kraakvers mag je letterlijk nemen, verschillende smaakvolle blaadjes en bloemen waren zich luttele uren ervoor niet eens bewust van hun gruwelijk lot. De struik met met chickennuggets hebben we tijdens de wildpluk jammer genoeg niet meer gevonden. Stel je voor! 
 
Direct in de cocktails vliegen - mensen weten waar mijn prioriteiten doorgaans liggen - was er niet bij. Het programma voorzag dat we onze gin eerst gewoon puur proefden alvorens de Brusselse flora onveilig te maken.
 
 
 
De persoon die onze wildpluk in goede banen zou leiden was Geert Heyneman, Gents stadsbotanicus en fervent wildplukker. Voor een divers publiek dat verschillende talen spreekt is de Engelse taal zelden een slechte keuze.
 
Wildplukken mag dan misschien wel een geitenwollensokken imago hebben, zodra Geert het had over zware metalen (Heavy Metal) aan de oevers van rivierbeddingen of de culinaire toepassingen van een dovenetel (Deaf Nettle) rockte het als de beesten. Bijna m'n luchtgitaar boven gehaald.
 
Alle gekheid op een stokje, we laten teveel lekkers aan ons voorbij gaan. We kunnen wel met grote ogen kijken naar chefs zoals René Redzepi of Kobe Desramaults die in de nabije omgeving van hun restaurant 'foerageren', zelf doen we het te weinig of helemaal niet. Met wisselend success zelf kruiden en groentjes telen omdat het hip is, doe maar eens lekker gek, maar al het moois dat de natuur ons geeft... dat laten we netjes links liggen. Waarom? We weten niet beter! 
 
Wie zelf aan de slag wenst te gaan maar - net zoals zowat iedereen - niet weet hoe te beginnen kan ik het  Grote Wildplukboek van Edwin Florès alvast aanraden. Hiermee kan je zo aan de slag.
 

 
Dat ik op amper een uurtje tijd bijzonder smaakvolle 'dingskes' geproefd heb, het is een understatement. En dan heb ik het niet eens over de fenomenale wildplukpesto van Geert, maar gewoon blaadjes, wortels en knopjes. Uiteraard lieten wij ons al het groen welgevallen, met smaken die varieerden van bitter tot pittig en zoet. Alles wat je in de keuken nodig hebt met andere woorden. M'n geheugen laat me even in de steek maar ik denk dat het de meidoorn was me wist weg te blazen met een hemelse amandelsmaak. Ongelofelijk straf!

 
Een derde onderdeel van het grote wildpluk avontuur was het bereiden van cocktails op basis van The Botanist met verse planten, bloemen en kruiden als verrassende smaakmakers. Nick Baeyens, voormalig barman van ondermeer Baar in Gent had duidelijk wat opgestoken tijdens de weken dat hij Geert Heyneman vergezelde op zijn wildpluktochten. Het resultaat waren smaakvolle siroopjes die niet alleen cocktails ten goede komen, maar ook een prachtige basis zijn voor zomerse limonades.
 
De cocktail waarvan ik hier het recept deel, een variatie op de French 75,   kreeg de welluidende naam 'De Zonnekoning' mee. Hij verwijst niet naar Lodewijk XIV, maar wel naar de gele paardebloem die als basis diende voor de siroop. Het ligt waarschijnlijk aan mij, maar 'Manneken Pis' had als naam ook niet misstaan. Pisbloem, Brussel...
 
Nodig:
 
40 ml The Botanist, 30 ml citroensap, 28 ml paardenbloemsiroop, witbier.
 
Doen:
 
Doe gin, citroensap en siroop in een met ijs gevulde shaker en shake krachtig gedurende 10 à 15 seconden. Strain en top af met het witbier. Heerlijk verfrissend.


The Botanist, te koop bij de betere drankenhandel. Adviesprijs 39,95 €

5 feb. 2016

Diageo World Class 2016 - First Belgian Finalists

Een uitnodiging om een goed glas te drinken laat ik zelden aan mij voorbij gaan. Eentje waar 's lands betere, zoniet beste bartenders hun opwachting maken al helemaal niet. Plaats van gebeuren? The Dirty Rabbit in Antwerpen. Reden? Het bekendmaken van de 4 eerste finalisten van het Belgische luik van de prestigieuze cocktailwedstrijd Diageo World Class.
 
Met een stijgend aantal kwaliteitsvolle bars in ons land, wordt het steeds moeilijker je als bartender te verzekeren van één van de tien finaleplaatsen. Vroeger kon je er goud op verwedden wie in die finale zat, tegenwoordig... not so much.
 
Vergeet protocol en lange speeches, gezelligheid troef deze avond. Enkel de bekendmaking van de 4 finalisten ging gepaard met het nodige gevoel voor ceremonie.
 
De eerste die door de laatste drie finalisten (Carl van Droogenbroeck, Hannah Van Ongevalle, Jurgen Nobels) op het hoogste schavotje werd geroepen was Naushad Rahamat, bartender bij Cocktails at Nine. Geen verrassing, ook vorig jaar was Naushad van de partij.
 
Wat wel een verrassing was - in die mate dat ik de bartender niet kende - was de volgende finalist, Lou Claes. De man kan je terugvinden in het Antwerpse Jones & Co
 


Dat Ran Van Ongevalle van The Pharmacy - vorig jaar goed voor een plaatsje in de top drie - voor het tweede jaar op rij in de finale zit mag niet verbazen. Of een tweede Van Ongevalle dit jaar met de oppergaai gaat lopen is nog maar de vraag.
 
Didier Van den Broeck vanhet Antwerpse Dogma had zich voor de gelegenheid in z'n winners-outfit van de Venuez Hospitality Awards gehesen en kijk, die op zijn minst opvallende broek levert niet alleen een finaleplaatsje op, maar ook het gezelschap van schoon vrouwvolk.


Het verdere traject voor de finalisten werd nog even geschetst, waarbij een bezoekje aan Hertog-Jan naast de uiteindelijke finale ongetwijfeld één van de hoogtepunten zal zijn. Wij deden ons ondertussen tegoed aan het barfood van The Dirty Rabbit en enkele fijne cocktails. Een hele avond New York Sours drinken, #nailed it.



Ondertussen ook even achter de bar gepolst of Dries Botty - vorig jaar tevens goed voor een derde plaats - zou deelnemen dit jaar. De eerste 'burst' heeft hij dan wel moeten missen wegens het opstarten van de bar, voor de tweede burst ging hij zijn beste beentje voorzetten. Er zijn nog zekerheden.



Rest me enkel Kasper nog te bedanken voor de uitnodiging en Collega blogger Bart voor de foto's. Wordt vervolgd, daar mag je zeker van zijn.

18 dec. 2015

Bernard-Massard, bubbels uit Luxemburg

Tijdens de feestdagen wordt er traditiegetrouw altijd wel ergens een flesje bubbels gekraakt. Bij voorkeur champagne, maar ook Spaanse cava of Italiaanse prosecco weten te bekoren. Ziet eveneens zijn oorsprong volgens de ‘méthode traditionelle’ – méthode champegnoise is sinds 1994 beschermd – de mousserende wijnen van het Luxemburgse huis Bernard-Massard.
 
Druiven plukken op een wijndomein stond al langer dan vandaag op m’n wishlist en dit seizoen kon die activiteit eindelijk afgevinkt worden. Het was in één van de op een zonovergoten heuvel gelegen wijngaarden van Bernard-Massard dat ondergetekende met gevaar voor eigen vingers de vlijmscherpe druivenschaar mocht hanteren. Maar wel eerst even lunchen want met een lege maag kan ik niet werken. Het fenomenale zicht op de Moezel – aan de overkant woont ‘den Duits’ – kregen we er gratis bij.


 
Met zo’n 80% aandelen in het bezit van de familie Clasen kunnen we hier zonder problemen van een familiebedrijf spreken. Zoon Antoine, een stijlvol manspersoon, was tijdens ons tweedaags bezoek aan Grevenmacher onze gids en aanspreekpersoon. Hij beantwoordde niet alleen netjes onze vragen, maar toonde ons ook hoe je de druiventrossen behandelt, waar je op moest letten en wat te doen met ‘slechte’ druiven.


 
Van het geromantiseerde beeld dat ik van de druivenpluk had – denk gezellige picknickdekens, stokbrood, wijn en ander lekkers – bleef na dik twee uur niet veel meer over. Druiven plukken is jandorie hard labeur! Om te beginnen moet je er de juiste trossen weten uit te pikken, de ‘slechte’ druiven verwijderen, vooral niets over het hoofd zien en ook nog eens opletten met je schaar dat je geen vinger – de jouwe of die van iemand anders – mee door hebt. Om van het zeulen met zo’n volle bak druiven, het plakkende druivensap en de brandende zon nog maar te zwijgen. Los daarvan, absoluut een topervaring. Mag je me altijd voor opbellen!


 
Een glas mousserende wijn op een zonnige heuvelflank omringd door niets dan druivenranken, beter wordt het niet. Tenzij Antoine je uitnodigt op het landgoed van zijn ouders om te ervaren of hun wijnen ook recht blijven bij een waar feestmaal. Strak in het pak gehesen nam ik mijn plaats aan de feestdis naast de vrouw des huizes. De verschillende wijnen lieten we ons welgevallen terwijl we gebombardeerd werden met verhalen en anekdotes door vader Clasen.
 
Dat ze in de Tweede Wereldoorlog flink wat wijngaarden moesten verkopen om toch maar eigenaar van het domein te kunnen blijven bijvoorbeeld. Dat ze later betere wijngaarden kochten rolde vervolgens triomfantelijk van zijn lippen. Mousserende wijnen, witte wijnen, daar is Bernard Massard voor gekend, maar ook hun rode wijn van de Pinot Noir druif welke ons bij het hoofdgerecht werd geserveerd mocht er meer dan zijn. Met een productie op jaarbasis van slechts 1500 flessen blijft deze rode wijn redelijk exclusief. Een hobbyproject van vader Clasen, die een fervent liefhebber van een goede Bourgogne is.
 
Een bezoek aan het epicentrum van Bernard Massard – een statig roos gekleurd pand aan de oevers van de Moezel – stond de volgende ochtend op het programma. Van het rijpen van de wijn tot de ‘remuage’ en het bottelen tot de etikettering en opslag, de volledige productielijn hebben we doorlopen.
 


Tijdens onze tocht door de 'kelders' strooide Antoine kwistig met cijfers en weetjes. Van de 3.000.000 flessen mousserende wijn is zo’n derde voor de Belgische markt bestemd, niet verwonderlijk als je weet dat ze al 90 jaar exporteren naar ons land. Ook Canada en Finland zijn trouwens fervente afnemers. Terloops maakt hij ons diets op een krijtlijn zo’n flinke meter boven ons hoofd. “Tot daar stond het water van de Moezel bij de felste overstroming die het huis ooit heeft gekend”, zuchtte hij.
 
Een optie is hier nog meer cijferwerk en wist-je datjes op jullie los te laten, maar dat neemt natuurlijk jullie plezier weg mochten jullie zelf naar Grevenmacher afzakken voor een bezoekje. Een aanrader, en dat op amper 2.30 h van Brussel!

Dank aan het bonte gezelschap (Pam, AlexHerman, Inge & Yentl en last but not least Bavo & Isabelle)  die van deze trip er eentje maakten om niet te vergeten.
 
 


Van april tot eind oktober kun je dagelijks terecht ten huize Bernard-Massard. Een bezoekje met degustatie is er reeds vanaf 6 €. Passeer je de giftshop om een flinke keldervoorraad in te slaan, dan is de kans niet gering dat je geholpen wordt door een Belg. Uit Herentals dan nog!

Route du Vin 22
Grevenmacher
Luxemburg

15 dec. 2015

Venuez Hospitality Awards 2015

Vorige week maandag werden in de Eskimofabriek in Gent de Venuez Hospitality Awards uitgereikt. De organisatie van deze awards ligt zoals de naam reeds doet vermoeden in handen van Venuez, het Belgische Hospitality magazine bij uitstek.

Net als vorig jaar mocht 'Sid Frisjes' categorie 'Best Bar Concept' voor zijn rekening nemen, wat maakte dat ik in de aanloop van de awards te spotten viel in bars van Brugge tot Antwerpen en Oudenaarde tot Gent. Na een stevige deliberatie kwam de Antwerpse bar The Dirty Rabbit als winnaar uit de bus. Zowel hun concept - het meest doorgedreven van alle 5 de genomineerden - als een onfeilbaar gevoel voor hospitality gaven hier de doorslag. Vijf sterke kandidaten, maar slechts één winnaar.


Ook nog even een blik werpen op de overige bar gerelateerde awards. Een zichtbaar geëmotioneerde Dries Botty, barman van The Dirty Rabbit, mocht later die avond ook de award voor 'Best Bartender' in ontvangst nemen. Mooi om te zien was dat de overige aanwezige bartenders er als de kippen bij waren om hun vakbroeder te welgemeend te feliciteren. Mooi!


We schrijven december 2014. Ondergetekende stond met wat later als 'Gourmet Hotdogs' door het leven zou gaan het mooie weer te maken op een pop-up markt in Turnhout. Met ronkende namen als The Bicky Minaj, The Kevin Bacon, The Bob the Builder... was het voor smulpapen en vrienden wel duidelijk. Een pand huren in Antwerpen, concept uitwerken en vervolgens scoren.
 
Dat de vrienden smulpapen gelijk kregen heeft u de laatste 8 maanden uitgebreid in de krant gelezen. Jeroen Meus met zijn Würst maar ook Frank & Brut waren niet uit het nieuws te branden. Kiarash Nabavieh van Frank & Brut mocht uit handen van Tom Palmaerts (check het boek Futures dat hij met Herman Konings en Joeri Van Den Bergh schreef) de 'Dare Devil Award' in ontvangst nemen.


Nog een winnaar die me na aan het hart ligt, Old Fashioned uit Gent die 'Best Cocktailbar' achter hun naam mochten schrijven. Wat Steve en de zijnen in die uiterst gezellige kelder doen vind ik echt schitterend. Een must-visit wanneer je in Gent bent.


Didier Van Den Broeck mocht dan wel nipt achter het net gevist hebben in de categorie 'Best Bartender', deze van 'Rookie of the Year' was hem helemaal op het lijf geschreven. Zondag 20 december viert zijn bar Dogma zijn tweejarig bestaan. Reden genoeg om naar Antwerpen af te zakken.


De overige winnaars waren Colonel (Best Restaurant Concept), Familie Michiels, Kolombo (Best Coffee Concept), Hotel Van Cleef (Best Hotel Concept), Den Bonten Os (Best Restyling) en Silo's (Best Hospitality Concept). Allen gefeliciteerd!
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...